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Saúde

Atualizado em 16 de julho de 2012, às 15:00 por Isah Moretti
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A mutação do gene APP diminui a formação de uma proteína responsável pelos problemas cognitivos típicos do Alzheimer.
486646 Descoberta mutação genética que pode prevenir Alzheimer 2 Descoberta mutação genética que pode prevenir AlzheimerMutação do gene APP é capaz de diminuir em até 40% a formação da proteína que causa declínio cognitivo. (Foto:Divulgação)

O Mal de Alzheimer é uma doença que causa declínio cognitivo, se manifestando através da perda da memória recente, da dificuldade para adquirir novos conhecimentos, do isolamento e da agressividade. A causa da patologia é desconhecida, mas são considerados fatores de risco a idade avançada e o histórico familiar.

Embora não exista uma cura definitiva para o Alzheimer, existem meios de controlar a doença quando diagnosticada precocemente. O tratamento disponível é sintomático e baseado na ingestão de medicamentos, mas novas pesquisas estão sendo realizadas para melhorar a eficácia do combate à patologia que interfere na cognição. Atualmente é possível tratar o Mal de Alzheimer antes mesmo dele se manifestar, através de testes genéticos que preveem o risco da doença em cada organismo.

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Alteração genética combate Alzheimer

De acordo com um estudo do centro ‘deCODE Genetics’ de Reykjavik, na Islândia, um tipo de mutação genética é capaz de contribuir com a prevenção do Mal de Alzheimer e outros tipos de problemas cognitivos causados pelo envelhecimento. Os resultados da pesquisa foram publicados na revista científica britânica Nature.

486646 Descoberta mutação genética que pode prevenir Alzheimer Descoberta mutação genética que pode prevenir AlzheimerAlteração genética pode simbolizar um grande passo para tratar Alzheimer. (Foto:Divulgação)

Para chegar às conclusões, os pesquisadores islandeses realizaram estudos completos sobre o genoma de 1.795 pessoas. Depois de finalizar as análises, descobriu-se que a mutação do gene APP é capaz de diminuir em até 40% a formação da proteína amiloide em idosos com boa saúde.

A proteína amiloide é uma substância que se acumula no cérebro e pode ser responsável pela formação de placas. Com isso, o paciente se torna vítima dos principais sintomas de Alzheimer que afetam a cognição, como perda da memória e dificuldade de raciocínio. Mas, se a proteína sofrer com mutação genética, ela é capaz de proteger o idoso dos males da doença degenerativa.

Segundo a pesquisa, os idosos de 80 a 100 anos de idade, com a mutação que freia os problemas cognitivos do Alzheimer, apresentam o desempenho cognitivo melhor do que aqueles que não possuem a alteração genética.

Até então, foram descobertas 30 alterações no gene APP, sendo que 25 são consideradas responsáveis por causar doenças associadas ao envelhecimento. No entanto, o estudo islandês foi o primeiro a descobrir uma mutação relacionada ao Alzheimer.

Mutação genética pode auxiliar tratamento em um futuro próximo

486646 Descoberta mutação genética que pode prevenir Alzheimer 1 Descoberta mutação genética que pode prevenir AlzheimerDeclínio cognitivo é a principal marca do Alzheimer. (Foto:Divulgação)

Os especialistas em Alzheimer acreditam que a pesquisa desenvolvida pelos cientistas islandeses apresenta resultados significativos. Ao impedir a divisão da proteína, os sintomas da doença são contidos, por isso os tratamentos focados neste tipo de mecanismo possuem grandes chances de funcionar. Embora a descoberta tenha apresentado bons resultados, pode demorar algum tempo para que a doença seja tratada com base nas alterações genéticas.

Enquanto a mutação genética não se torna uma alternativa de tratamento, é importante que as pessoas se empenhem na prevenção do Alzheimer, através de exercícios mentais, físicos e alimentação adequada.

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