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Saúde

Atualizado em 31 de julho de 2012, às 7:30 por Isah Moretti
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Além de causar sintomas como irritabilidade e medos excessivos, o estresse infantil também atrasa o desenvolvimento da criança.
494859 Estresse atrasa o crescimento diz pesquisa 2 Estresse atrasa o crescimento, diz pesquisaEstresse afeta o desenvolvimento das crianças. (Foto:Divulgação)

O estresse é um mal que afeta milhares de pessoas e pode aumentar as chances de desenvolver doenças, como problemas cardíacos, diabetes e colesterol elevado. As situações estressantes interferem na saúde de pessoas com diferentes faixas etárias, inclusive crianças.

Já faz algum tempo que o estresse não é uma doença exclusiva para adultos, muito pelo contrário, tem afetado cada vez mais as crianças. Além de interferir no comportamento e até mesmo desencadear um quadro de depressão infantil, o estresse também atrasa o crescimento dos pequenos.

Saiba mais: Estresse em crianças – sintomas, como tratar

Estresse cumulativo causa atraso no desenvolvimento cerebral

De acordo com um estudo realizado pela Universidade Wisconsin–Madison, nos Estados Unidos, o estresse constante e intenso é capaz de interferir no crescimento e no desenvolvimento cognitivo de uma criança.

Para formular a conclusão de que situações estressantes geram atraso no desenvolvimento cerebral, os pesquisadores norte-americanos submeteram as crianças a testes de memória espacial.

494859 Estresse atrasa o crescimento diz pesquisa 1 Estresse atrasa o crescimento, diz pesquisaA criança estressada pode ter dificuldades para ater informações e usá-las em resgates rápidos de memória. (Foto:Divulgação)

Após as análises, o pesquisador Jamie Hanson afirmou que a pesquisa foi capaz de reforçar os resultados obtidos em estudos anteriores, realizados com animais. Desta forma, o estresse está diretamente ligado às mudanças do córtex pré-frontal, uma área que envolve habilidades cognitivas mais complexas. Quando a criança apresenta alterações, ela pode manifestar dificuldades para ater informações e usá-las em resgates rápidos de memória.

Segundo a pesquisa, crianças que são expostas às situações estressantes possuem cingulado anterior capaz de ocupar menos espaço. Esta parte do córtex pré-frontal, quando comprometida, interfere na memória de trabalho espacial, usada pelas crianças para desenvolver diversas atividades importantes durante o crescimento.

Outra constatação do estudo norte-americano foi que há pouca relação entre idade e estresse, ou seja, crianças no fim da infância não apresentaram mais tendências ao quadro do que as mais novas.

Como prevenir estresse em crianças?

494859 Estresse atrasa o crescimento diz pesquisa Estresse atrasa o crescimento, diz pesquisaO estresse infantil pode ser prevenido com medidas simples. (Foto:Divulgação)

Vários motivos podem deixar a criança estressada, como as brigas constantes entre os pais, a chegada de um novo irmãozinho, bullying, exigências nas escolas e morte de alguma pessoa. Os sintomas do estresse infantil também costumam variar, mas os principais deles são: choro frequente, irritabilidade, desânimo, medos excessivos, dificuldades na fala e pesadelos.

Confira a seguir algumas medidas para prevenir o estresse infantil:

- Os pais não devem fazer cobranças excessivas dos seus filhos;

- As crianças devem sentir segurança em suas respectivas famílias;

- Os pais devem tentar acalmar os seus filhos fornecendo todo apoio possível;

- É importante não deixar a criança sobrecarregada de atividades, sem tempo para brincar ou dormir direito;

- Em casos de dificuldades para conter os sintomas do estresse infantil, é necessário procurar ajuda de um psicólogo.

Veja também: Estresse infantil – como evitar

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