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Bem Estar

Atualizado em 30 de agosto de 2013, às 9:40 por Isah Moretti
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As folhas de louro, usadas no preparo de alimentos, crescem em árvores chamadas de loureiro.

As folhas de louro proveem do loureiro (Laurus nobilis L), uma árvore que se originou no Mediterrâneo. A espécie pode atingir de 2 a 5 metros de altura. Apesar das mil e uma utilidades da folha de louro, o arbusto não é muito resistente e nem muito tolerante.

 Como plantar folhas de louroAs folhas de louro são usadas principalmente na culinária. (Foto:Divulgação)

As folhas do loureiro são vistosas, duras, lisas, com cor verde-escuro e apresentam um cheiro característico. Elas são muito usadas na culinária para dar um sabor especial aos pratos cozidos e grelhados. A árvore também possui propriedades medicinais, por isso suas folhas podem ser usadas no tratamento de distúrbios digestivos.

As pessoas podem encontrar as folhas de louro em qualquer supermercado, mas existe a possibilidade de cultivá-las em casa.

Como cultivar um loureiro?

Para crescer saudável e bonito, o loureiro necessita de condições adequadas, ou seja, que garantam a sua sobrevivência. O cultivo da árvore requer cuidados com relação à luz, umidade e adubo.

Confira a seguir como plantar um loureiro:

• O cultivo do louro é feito por meio de sementes ou estacas. Assim que a muda estiver com um tamanho adequado, ela é transplantada para o seu local definitivo.

• Escolha um lugar que receba muita luz solar para plantar o loureiro. O solo deve ser bem drenado, fértil e rico em matéria orgânica.

652232 Como plantar folhas de louro 1 Como plantar folhas de louroO loureiro precisa de muita luz solar. (Foto:Divulgação)

• A multiplicação por meio de sementes costuma ser um método difícil e demorado. Quem procura uma técnica de cultivo mais simples e rápida deve optar pelas estacas, que são retiradas dos ramos com 25 cm de comprimento.

• A estaca deve ser plantada na terra da planta-mãe, sem remover as folhas. O solo fértil e úmido ao pé do tronco proporciona condições para que as mudas se desenvolvam mais rápido.

• Para acelerar o preparo da muda, vale a pena usar um pó de hormônio enraizador.

• Assim que a estaca criar raízes, ela deve ser transplantada e receber os cuidados necessários.

• A rega do louro deve ser moderada, caso contrário a raiz fica encharcada e pode apodrecer.

• A geada pode danificar o loureiro, por isso é importante encontrar formas de proteger a árvore no inverno.

• As podas permitem que a árvore adquira diferentes formatos, como o cônico ou em pirâmide.

652232 Como plantar folhas de louro 2 Como plantar folhas de louroÉ melhor fazer a muda com estaca do que com semente. (Foto:Divulgação)

• A muda do loureiro requer um espaçamento de 3,5 m para crescer saudável e sem limitações.

• Quando submetido às temperaturas elevadas, a árvore de folhas de louro cresce pouco e raramente dá frutos.

• É importante reconhecer as folhas de louro para não confundi-las com outras plantas, como é o caso do loureiro-cerejeira, que tem folhas venenosas.

• As folhas são colhidas em qualquer época do ano. Elas podem ser usadas frescas ou secas nas receitas.